Eine sorgfältige Abwägung, welche Verse jedes Buchstabens zu jedem dieser Standardabschnitte gehören (oder die fehlen), kann zu einigen wichtigen Beobachtungen über die Art und Botschaft dieses Schreibens führen. Im Gegensatz zu modernen Briefen nannten Briefe den Autor in der Regel ganz am Anfang, gefolgt vom Empfänger (siehe z.B. Philipper 1:1). Der Schreiber (oder genauer, der Amanuensis), der den Brief aufgeschrieben hat, kann am Ende des Briefes genannt werden (z.B. Römer 16:22). In Ermangelung eines Postsystems kann der Kurier auch benannt werden (z.B. Epheser 6:21–22). Während wir als Jesus-Anhänger uns dem Publikum des Neuen Testaments “am nächsten” fühlen mögen, sind die ursprünglichen Empfänger in Zeit, Ort und Kultur noch weit von uns entfernt. Wenn man diese Briefe liest, als ob sie direkt an moderne Christen geschrieben würden, kann man Gelegenheiten lassen, die umfassendere, reichere Bedeutung des Textes zu verpassen. Schauen wir uns einige Beispiele an. Das bedeutet nicht, dass die Briefe und Briefe des Neuen Testaments für uns heute keinen Wert haben. Das Gegenteil ist der Fall.

Als Schrift sind sie von der Glaubensgemeinschaft seit 2000 Jahren erhalten, eben weil sie für die Kirche als Wort Gottes dauerhaften Wert haben. Aber dieser Wert muss in der gelegentlichen Natur und in begrenztem Umfang der Fragen verstanden werden, die die Briefe selbst behandelt enden. Wir müssen der Versuchung widerstehen, sie in allgemeine und universelle Wahrheiten zu abstrahieren, die diesen spezifischen Kontext ignorieren. Wenn wir das Genre der Briefe/Briefe und die Formen, die helfen, sie als Briefe zu identifizieren, im Auge behalten werden, werden wir helfen, ihre gelegentliche Natur im Blick zu behalten. Das gibt uns einige Richtlinien und Grenzen, wie man sie in zeitgenössischen Kontexten liest und anwendet. Ein weiteres Beispiel ist die “Rüstung Gottes” in Epheser 6:10-17. Es ist fast sicher, dass die Kirche in Ephesus die messianischen Bezüge erkannt hat, die Paulus in diesem Brief verwendet, was zeigt, dass es bei der Rüstung darum geht, “Christus anzuziehen” und nicht darum, dass wir unsere eigene Rechtschaffenheit oder unseren Glauben aufbringen. Die Anwendungen für unser Leben sind stärker, wenn wir diese Passagen im Kontext sehen. Sie sind vielleicht nicht an uns geschrieben worden, aber wir können sicherlich viel vom Abhören dieser Briefe lernen! Wohin also gehen wir von hier aus? Die meisten Briefe des Neuen Testaments folgen dieser Konvention, zum Beispiel Philipper: Nach den Namen des Autors und Empfängers öffnen sich Pauline-Briefe oft mit dem Gruß: “Gnade und Frieden für euch.” “Grace” war ein gemeinsamer hellenistischer Gruß, während “Frieden” (Schalom) der gemeinsame jüdische Gruß war; dies spiegelte die doppelte Identität des Paulus im jüdischen Glauben und in der hellenistischen Kultur wider. Es kann auch ein Wort des Dankes an das Publikum sein. In weltlichen Briefen folgte ein Gebet oder Gesundheitswunsch.

Wenn wir die Briefe öffnen, die an die Kirchen und Einzelpersonen des Neuen Testaments geschrieben wurden, nehmen wir an einer Geschichte teil, die sowohl weit weg als auch relevant erscheint. Während die Briefe nicht direkt an Sie und mich geschrieben wurden, können wir Vertrauen in Gottes Weisheit haben, die heute aus den Seiten hervorgeht. Derselbe Heilige Geist, der die biblischen Autoren inspiriert hat, ist treu, uns einSicht zu geben, während wir lesen. Der Nutzen der Gemeinschaft bringt uns dem Kontext der Briefe näher und ermutigt uns, weiterzumachen, wenn die Schrift weit von unserem modernen Leben entfernt zu sein scheint. Und mit der Arbeit des Studiums können wir nachdenkliche Literatur erwarten, wenn wir lernen, die Bibel gut zu lesen. Die Einbeziehung dieser drei Elemente in unseren Ansatz, anstatt sich nur auf eines zu stützen, wird einen langen Weg in Richtung einer umfassenderen, reicheren Erfahrung der Schrift gehen. Einige sind der Ansicht, dass, wenn die Bibel es sagt, das gut genug ist, um sie wörtlich zu nehmen. Und diese Ansicht kommt oft von einem Ort, an dem die Schrift hoch geachtet wird.